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纽约时报:很难说清左撇子是咋回事儿
2013-03-16 09:27:10 来源:JackYoung 作者:NETIMES.COMWELL
内容提要:   

                                                            很难说清左撇子是咋回事儿

    人类是不对称的动物。在我们胚胎发育的初期,心脏转向左边。肝脏则在右边发育成长。左肺和右肺结构截然不同。 有某些罕见的通常不对称的器官颠倒的综合症我记得第一次检查一个右位心小孩,心脏长在右面,在出乎意料的地方听到心音的时候是多么令人惶恐不安。然而就用右手或是用左手习惯的问题人类另一种基本的不对称

    人类是不对称的动物。在我们胚胎发育的初期,心脏转向左边。肝脏则在右边发育成长。左肺和右肺结构截然不同。

    有某些罕见的通常不对称的器官颠倒的综合症 – 我记得第一次检查一个右位心小孩,心脏长在右面,在出乎意料的地方听到心音的时候是多么令人惶恐不安。然而就用右手或是用左手习惯的问题人类另一种基本的不对称而论,这反映了大脑的结构和功能,这种相反的模式相当普遍,然而尽管如此,却很难轻易地明白这究竟是怎么回事。

     数百年来,左撇子被指控是犯罪性行为和同魔鬼打交道的行为,而左撇子儿童则要忍受再教育。近年来这种耻辱已经基本上销声匿迹;除此之外,我们最近的七位总统中的四位 – 福特,老布什,克灵顿,奥巴马 – 都是左撇子。(里根有时候被认为是双手通用。)

    但是是用左手或是右手习惯之谜依然存在。其比例 – 大概百分之九十的人使用右手而百分之十的人是左撇子 – 随着时间的推移依然始终如一。

    “这仍然是件很神秘的事情,”2007年的一项研究的主要作者,遗传学家克莱顿弗兰克斯说道,该项研究中牛津大学的研究人员发现基因变异与左撇子有关。

    用手习惯(无论左手或右手)与大脑的不对称性有关。而且,弗兰克斯博士说道,那方面实在是一无所知;我们确实处在了解什么使大脑不对称的最初的起点上。

     尽管大脑不对称性存在于同我们关系最密切的灵长类动物中间,但人们似乎普遍认为人类的大脑更加极度地不对称,而且了解那种不对称将会向我们说明关于我们是谁,以及我们的大脑是如何工作的。

    大脑左右半球侧化,大脑左右半球功能的分配,对于理解语言,思想记忆,也许甚至连创造性在内都是至关重要的。许多年来,用手习惯已经被看作是一种模式,一种左右手之间大脑平衡的表面迹象。

     对于惯用右手的人来说,语言活动主要在大脑左边。许多左撇子也有大脑左边的语言区优势,但是也有大量的人语言区更均匀地分布在大脑两半球,否则就主要分布在大脑的右边。

    用手习惯显然与家庭有关。牛津大学团队2007年的文件确定一种基因,LRRTM1, 他们在研究阅读障碍儿童的过程中发现的,而且这一发现的结果同左撇子的形成有关系。

    目前在荷兰马克斯普朗克研究所研究语言心理学的弗兰克斯博士回忆该发现当时成为报端新闻并且引起了极大关注,更是由于这个基因还或多或少地在精神分裂症患者之中发现,尽管还没有关联很简单明了或是已被充分地理解。我们并不是在寻找用手习惯或是精神分裂症症的基因,他说道。我们是在寻找它们之间微妙的关系。” 基因影响神经细胞之间的相互联系的方式,他说道,但是其机制仍然需要进一步研究。

    加州大学洛杉矶医学院人类遗传学,神经病学及精神病学教授丹尼尔盖斯奇温德博士对语言和用手习惯之间的联系产生了兴趣,而且这种方式可以帮我们了解人类大脑的进化。用手习惯有遗传的主要成分,但是像其它复杂的特性 – 身高,体重一样 – 也是很复杂的,他说。这并不是一个单一基因所导致。还有强劲的环境因素在起作用。这是个非常棘手的问题。

    正如我们极想把它们同其它的特性分类一样,或者用手习惯最好被看作是特别强烈的使用右手或使用左手,以及一些人宁愿使用这只手或是另外一只手,但是却有不同程度的舒适感以及使用非惯用手的能力。

    在一般情况下,盖斯奇温德博士说,左撇子大脑不对称情况较轻微,两个脑半球的分布更均匀。也许思考它们更加精确的概念性方法就是认为他们是非右手使用者,” 他说道。他们之中的许多人极可能双手通用并且具有运用右手的良好的运动能力。

    因为左撇子一直被看作是研究复杂的大脑解剖学的关键,研究人员继续去寻找 – 并争论 – 它同许多其它条件,包括免疫系统紊乱,学习障碍以及阅读障碍,预期寿命减少以及精神分裂症诸多情况之间的关联。常复杂而且可能是异质性紊乱,而且对于不同群体的研究显示不同的模式;去年,一项研究发现非右手使用者精神分裂症或者神经认知能力缺乏症的风险并没有增加。

    在儿科门诊,我们有时候担心婴儿过早明显地用手习惯,也就是在一岁之前。关心的事情是假如一个幼小的婴儿就强烈地更喜欢用一只手,那就可能是某种问题 – 换言之也许是某种神经损伤。

     左撇子有时候被视为病态。凯撒朗勃罗梭,十九世纪的一个声名狼藉的医生发现各种各样的有犯罪特点的面部(和种族)特征,也把左撇子看作是成病理,原始,野蛮和犯罪的证据。而我就是有那种经历的一代人抚养长大的,在那艰难困苦的岁月(在那个古老的国家),愚昧,无知的人们试图强迫左撇子的孩子改变习惯而使用他们的右手。我父亲就说过我的伯伯,也就是他的哥哥,在孩提时期就被用绳子把左手绑在背后。

    一位同事的丈夫,安东尼詹蒂莱,现年41岁的基金经理,在辛辛那提市之外长大,他告诉我虽然他一向是左撇子,但他却被教导用右手写字 – 虽然他能写那些字母,但他从来就没有学过用那只手正确地握铅笔。我可以正确地用左手握铅笔,但是我用右手就写不成了,他告诉我。看起来我握铅笔的样子很像那回事儿,但是我却不能写出任何字母。

左撇子在人口中所占的比例看起来相对地稳定在10%的百分比上。而这就追溯到对洞穴画的研究上了,看看猎人们的哪只手被用来握他们的长矛,还有对古代文物的考古分析。所以,虽然已经有了对左撇子的偏见,而且虽然可能有某些实验的风险,盖斯奇温德说道,很显然也一定有一些好处。为什么它以那种方式继续存在的原因,没有人知道这种原因究竟是什么。

    的确,根据计算出来的领域(如总统们)中左撇子似乎闪耀着某种魅力的光芒。数字有时候也引证了多少建筑设计师是左撇子,或者多少麻省理工学院的教授是左撇子。另一方面(打个比喻说),当我们终于可以希望对这个问题迷茫不解的状况结束,可能我们应当庆祝左撇子,他们的伟大就真正地在于一体化运动的控制,力量和各种各样最高技能及智慧的表现方式。沃伦斯帕恩,桑迪科法克斯,惠特尼福特,还有别的什么人吗?西西萨巴希亚,乔恩莱斯特,克里夫李?

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