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脊椎神经的左右性决定你是否是左撇子
2017-03-14 20:37:33 来源:左撇子在中国 作者:左撇子在中国
内容提要:来着德国大学的几位教授对胎儿基因分析后发现决定胎儿出生后会惯用左手或右手的主要因素可能是脊椎神经,而不是大脑。

左撇子在妈妈肚子里就决定了

左撇子因为占所有人口的比例较少,所以天生就比较特别(注 1),甚至有左撇子比较聪明、反应较敏捷的说法(注 2)。不过较能确定的是,在球场上左撇子球员常因对手的不适应而有先天优势。究竟是什么因素决定惯用左手或右手呢?有些人认为是后天学习造成的,遗传学家则尝试找出有哪些 DNA 差异会造成此现象,然而真正的决定性因素目前仍众说纷纭。

最新的研究显示,在胎儿发育的过程中,胚胎脊椎区域的基因表现已经呈现出左、右的不对称性,有些基因在左侧的表现较高,有些则在右侧表现较高。因此决定胎儿出生后会惯用左手或右手的主要因素可能是脊椎神经,而不是大脑。该研究由德国、荷兰及南非的神经科学家连手完成,研究成果已经刊登于今年 2 月的《e-生命》期刊(eLife)上。

研究人员一共针对 5 个必须堕胎的胎儿进行此项研究,试验前要先经由研究伦理委员会审核通过(注 3),而胎儿的母亲也必需事先了解试验的目的并签署同意书。堕胎前,研究人员会先以超音波检查胎儿的惯用手,之后由牺牲的胎儿采取脊椎样品,并分析左右两侧的脊椎基因表现有何差异。结果发现,在所有分析的基因中有 3.29%(1,690 个基因)的表现呈左右不对称性。

手部运动的指令是由大脑发出,经由运动神经通过脊椎神经最后传达到手部肌肉。大多数神经科学家认为,惯用右手或左手,主要是大脑左右半球的基因表现差异所致。但是早在 1980 年代,科学家以超音波影像研究胎儿的行为时就发现,8 周大的胎儿已显现出惯用右手或左手的行为了;到了 13 周大时,胎儿会有偏好吸吮右手或左手大拇指的习惯。胚胎发育初期,脑部运动神经尚未连接至脊椎神经,此时胎儿左右手的偏好行为却已经发生了!因此研究团队推测:惯用手的形成原因可能来自胚胎发育初期,脊椎左右两侧基因表现的不对称性所致,而非大脑;且待运动神经与脊椎神经的连结形成后,原本已存在的脊椎神经不对称性,还会进一步促成大脑运动神经的左右不对称性


注 1:左撇子约占总人口的 10%,亚洲更少,只约 7%~8% 的人是左撇子。
注 2:在古代,左撇子会被排挤。19 世纪的科学家、医生都认为惯用左手是退化现象,家长会纠正孩子使用左手的习惯。
注 3:审理本次研究的研究伦理委员会要求,基于人道考虑,该研究最多仅能包含 6 个胎儿。

Epigenetic regulation of lateralized fetal spinal gene expression underlies hemispheric asymmetries  发布在Elife期刊上,时间:2017年2月。

链接地址https://elifesciences.org/content/6/e22784
 

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